青と黄色のあいだ

好きなものを好きなだけ

大人になってからの歯医者はこわい

長文を書いている間の時間は、パックをするのにちょうど良いと思う。最後まで書き上げて、内容チェックして完成するまでにだいたい約10分。それはパックの寿命と同じなんです。

今日、歯医者に行きました。数ヶ月前に歯が欠けたと思ったら大きな虫歯が出来ていて、時間をあけて何回か歯医者に通って治療を受け、今日やっと詰め物をして終わりました。(もうひとつ大きな虫歯があるらしいのでまだ通院は続く)

歯の治療はウォーミングアップ

結論から言うと、歯の治療よりも歯の詰め物をする方が怖かったし、痛かった。それまでの数回、虫歯を治療していた時に「歯医者なんてちょろい。こわいって言う人は弱すぎ」とか思っていた自分の体を床に押さえつけて神経むき出しの歯ぐきをグリグリしたい。

それまで絶大な信頼を置いていた医者に対しても不信感を抱いた。ほんとに麻酔した? って。

口の中 vs 医療器具

とは言えしっかり麻酔が効いていたので、致命傷的な痛みは体験せずに済んだのですが、治療途中で「口の中に医療器具が入れられた時点で負けだ」ということを思った。

どう頑張っても勝てないと。

治療中、ライトが眩しいからと言う理由で目にタオルをかけられるのですが、その理由に加えて「いくら麻酔がかかっていても、口の中に機械を入れられている様子」を視覚でとらえないようにするためだと思う。

だってチューンとかっていう音だけでも怖いのに、その音を出している器具がどんな尖端しているのかが見えてしまったら、怖すぎて治療にならない。逃げ出したくなるはず。

治療後は放心状態

子どもの時はもしかしたら泣いていたかもしれないけれど、大人になって「歯医者がこわくて」という理由で泣くようなことは出来ず、治療後はしばし放心状態に陥った。

口の麻酔が切れていないこともあったし、その後じわじわと染み出てくるような痛みのせいもあったかもしれない。

失恋でもした後かのように、ただ窓から見える並木通りを眺めることしかできないくらいには、放心していた。

もう歯医者には行きたくない

無事(?)に詰め物を終え、支払いして驚いた。なんと2000円と少し。もう少しかかると考えていたのであまりの安さに痛みがちょっとひく。

でも冒頭でも言った通り、逆サイドにもうひとつ大きな虫歯が存在しているらしい。毎日3回しっかり歯を磨いてきたのに、虫歯よなぜできるのか。

致命傷は負わずに治療が済んだものの、麻酔は痛いし、虫歯は臭いし、治療音は怖い。正直良いことなんてひとつもない。でも歯医者に行かなくては、歯の奥の神経がやられてしまう。歯が失われてしまう。

前にひとり定食屋さんでお昼を食べていた時に、隣のテーブルに座っていたおじいさん2人が「歯はほんとうに大事だよねぇ!」と口々に話していたことを思い出す。

正直、歯がほんとうに大事かどうかは、おじいさんたちと同年齢くらいになってから分かりたかった。わたしは来週も歯医者に行く。

サラミに見えるおじさんの耳について

突然ですが最近、おじさんの耳がサラミに見えて仕方がない。

正しく言えば「おじさんの耳の裏側の皮」がサラミのように見える。

 

見えるようになった始まりは、家に帰るために乗っている電車の中だった。目の前に赤ら顔のおじさんが立っていた。おじさんからはお酒の匂いがして、耳まで赤くて、いい感じに酔っ払っていた。

その真っ赤になったおじさんの耳をぼーっと見ていた。

おじさんの年齢はおそらく50歳を超えていて、耳にはシワがよっていた。ああ、歳はこんな耳の裏側の皮膚にまできちんと現れるのだな、歳をとるのはなんて残酷なことなんだろう。でもおじさんは自分で耳の裏側を見ることなど出来はしないから、この事実に気づいていない。それはちょっとかわいそうなことだな、側から見たらぼーっと目の前のおじさんを見つめている私の頭の中では、そんな考えが止まることなく、ぐるぐると回っていた。

そうしたら気付いてしまったのだ。耳の裏側の皮ってすごく硬そうということに!

触れることはないから本当に硬くなっているのかどうかは分からないが、皮膚の厚みは私が知っている耳の裏側のそれではないし、足の裏の皮が硬くなっていくように、きっと耳の裏側の皮膚も厚みを増していくに違いない。また私はそんなことを考えた。

おじさんの耳の裏側の皮膚ひとつでこんなに考えてしまう自分を気持ち悪いなと思いながらも、まだまだおじさんの耳の裏側の皮膚について考えることはやめられなかった。

皮膚にシワがよっている、そして硬そう…さらに酔っ払っていて耳全体が赤い。そうして頭の中でおじさんの耳の裏側の皮膚の特徴を並べてみると、私はこの特徴のあるものを知っている、ということに気付く。

そう、それがサラミなのである。

こうして私がおじさんの耳の裏側の皮膚がサラミであることに気付いてしまってから、夜の時間の電車に乗るたび、おじさんの耳の裏側を探してしまう。ああこの人もサラミ、この人もサラミ、でもこの人はサラミじゃない…。

サラミ探しをする自分が怖くなって、若い男性の耳の裏側も確認する。サラミではなくてなんだか安心する。サラミになっている耳の裏側の方が少ないのだ。でもだからこそ、サラミを探してしまうのかもしれない。

今日もサラミを探してしまったし、明日も探してしまうだろう。飽きるまで、おじさんの耳の裏側にあるサラミ探しをやめられそうにない。

「生まれた時からアルデンテ」平野紗季子

平日は毎日、成城石井のカレーライスを食べられるくらい、ネギトロと味噌汁の組み合わせで済ませられるくらい、食にこだわりのない私は、食に関するエッセイを読むのがとても好きだ。

平野紗季子さんは、そんな私と正反対の位置にいる人間だと思う。

そんな彼女の著書、「生まれた時からアルデンテ」を読んだ。

生まれた時からアルデンテ

生まれた時からアルデンテ

 

 本書の内容はこうだ。

戦慄の1991年生まれこと平野紗季子によるファン待望の著書。生まれた時からアルデンテな平成の食文化を綴った新しい時代の味覚エッセイガイド。世界一のレストランからロイヤルホスト観察日記まで、食を楽しむことへの思いを文章と写真と引用につぐ引用で構成した一冊。小学生時代の赤裸々すぎる日記や、食文化カタログなど特別収録多数。

 文章を読んですぐ驚く。彼女の生まれは私と3年ほどしか違わないのに、この食に対する経験値の差。そして食を表現する時の新鮮な言葉選び。

本書の最初に収録されている、小さい頃からつけているという食日記はとにかくすごい。小学生はこんなに食べ物の味を見分ける力を持っているのか。

途中に挟まれている対談で、子どもの味覚は8歳までに決められる(ようなこと)と書いてある文章にあったように、小さな頃からレストランで出てくる食事の豊かさを知っている彼女は、舌に備えられている味覚分析装置が超優秀だ。

どうしてこんなにも、食を愛せるのだろうか。私には分からないけれど、こう考えれば少しは彼女に近付けるような気がする。

多くの本を読んできた中で、少しずつ本への満足度を決める標準値が決められていく。そしてその標準値とは別に、満足、不満足では判断することのできない、特別な判断基準も設けられていく。

本に対して、私はそれを持っている。けれど、幅広い食を楽しんで生きてこなかった私に、食の判断基準は備わっていない。その判断基準が出来るまでの経験をしていないからだ。

食は人間が生きていく上で欠かせないものだからこそ、楽しみたいという気持ちは私にもある。彼女の食に対する真摯な態度を見習って、今からでも舌の経験値を増やして行こうと思う。

そしてそれと同時に、誰かとの食事を楽しむ姿勢も、鍛えられたらいいものだ。

幸福と丁寧と余裕

常日頃から、人間の幸福と丁寧さは、密接な関係にあると思っている。

例えば土曜日の午前中、目覚ましをかけずに眠り、自然に目が覚めた時、私たちは幸福を感じる。

それは時間に追われることなく、丁寧に睡眠を貪ることが出来ているからではないだろうか。

想像してほしい。

そのまま布団を抜け出して、洗濯機を回し、まずは目覚めのコーヒー一杯を、丁寧に、時間をかけて淹れる。家中にコーヒーの豊かな匂いが漂う。

ソファだか、キッチンに置いてある椅子だかに腰をおろし、熱々のコーヒーをクッと飲み込むと、起きがけの体の中心を温かい液体が通り抜け、お腹の真ん中にぽとんと落ちる。

その一飲みを堪能した後は、ゴクゴクとコップ一杯を飲み干し、そこで「顔、洗ってない」ことに気付く。

空になったカップに水を入れてシンクに置いて洗面所に向かい、そこで休日の表情をしている自分とご対面。顔を触ってコンディションをチェックしていると、洗濯の終わりを告げる音が鳴る。

濡れないように髪をまとめて、ネットでゆっくりと、丁寧に泡を立てる。真っ白でふわふわの泡を見つめていると、顔を洗うという目的から、どれだけ綺麗な泡を立てられるか、ということに目的がシフトしてしまいそうになる。

顔に泡をつけて洗う、といった平日とは違い、休日は泡に顔をつけて洗う感じだ。今この時だけは、煩わしいことなんて何も考えず、ただ目の前にある泡に顔をつけて洗っていく。

そして丁寧に洗い上がった顔に、これまた丁寧にスキンケアを施していく。何かを丁寧に、心ゆくまでやれることの幸せったらない。

 

こうして過ぎていく休日は、外に出かける予定なんてなくても、幸せなのだと思う。出来ればこの幸せの作り方を、休日だけじゃなくて平日にも実践することが出来たなら、どんなにいいだろう。

丁寧に顔を洗う時間は惜しくても、丁寧にコーヒーを淹れたり、洋服にアイロンをかけたり、食器を洗ったりすることだけは、やってみるといいかもしれない。

そして丁寧とは、余裕とも言い換えられる。

今こうしてパソコンに向かって、丁寧に生きることを想像し、文章にしていく丁寧さ、時間の余裕さもまた、幸福に繋がっている。

「ご本、出しときますね?」若林正恭

 本好きが好きな芸人、若林正恭わかばやし・まさやす)さんの著書「ご本、出しときますね?」を読んだ。ずっと読みたかった本だった。

 この本は、テレビで放送していた番組をまとめたもので、数々の名作品を生み出してきた、現代作家との対談を文章で読むことができる。

だいたい、映像を文章にしたものはその面白さが半減してしまうことが多々あるのだけれど、この本に限ってそういうことはない。文章になっても、作家たちの面白さ、若林さんの面白さはそのままだ。

特に好きなのは、西加奈子さんの勢い。本当に声が聞こえてくるかのような文章になっていて、この本が物凄く好きになったし、西加奈子さん、やっぱり好きだなと思える。

この対談の中で若林さんが何度も繰り返すように、作家という人たちは作品の外でもずっと小難しい話をしていて、大変賢くて面白い人間なのかと思いきや、本人たちはそうではないと言うし、接している若林さんも「実際はそうではなかった」と言う。

とは言え、作家が見ている世界というのは少し変わっているなというか、小説を書かない人たちに比べてものを見る視点の数が多いと思う。

そんな作家たちから見ても「クレイジー」な村田沙耶香さんは、この対談でもやっぱりクレイジーで。クレイジーすぎると逆に純粋になるのだなあ。

ダブル中村(中村文則さんと中村航さん)の対談も面白かった。文則さんはだいたい色々なことを気にしている感じの人で(超アバウトに言ってます)、航さんはとてもふわふわとしている。

お互いに「ええ?!」と思うことがありつつも、その違いすぎる点において、二人の間には兄弟のような雰囲気すら漂っている。それもすごく面白い。

私の中で作家と作家は、作品について語りはすれど基本的に仲が悪いものだと思っていたから、こうして作品と作品を対話させるのではなくて、作者と作者、まあ人間と人間として対談していることは、現代だからこその空気感なんだろう。

ただやっぱり誰も彼もが本というもの、小説というもの、言葉というものを愛している雰囲気というのは伝わってきて、読んでいるととても幸せな気持ちになれた。

本当に処方箋のような本になっていますよ。